За длинным рублем с ломаным грошом в кармане

Откуда есть пошел длинный рубль?

Само значение фразеологической единицы «за длинным рублем» ни у кого сомнений не вызывает. «Поехать за длинным рублем» – поехать туда, где можно хорошо заработать. Таким образом, «длина» рубля сначала определялась с точки зрения расстояния, которое нужно было преодолеть, чтобы заработать этот самый длинный рубль. Постепенно из пространственных характеристик понятие длины рубля переместилось в социальный контекст, откуда и появилось выражение «гнаться за длинным рублем» — прилагать все усилия (не всегда, причем, честные) к тому, чтобы иметь больше денег.

Но не все так просто. Первичным все же было понятие о длине реального рубля как денежной единицы. Что ж, если с ассигнацией еще как-то можно связать понятие «длины» (хотя она и была всегда фиксированной), то в отношении современного металлического рубля сделать это никак не получится: он круглый. Однако традиционная этимология самого слова «рубль» может кое-что прояснить по этому поводу.

Еще задолго до того, как в России металлические деньги заменились бумажными, рубль представлял собой кусок серебра (любой формы, не обязательно круглой), имеющий на своей поверхности клейма. Проще говоря, слово «рубль» произошло от глагола «рублю». Но от чего же он был отрублен?

По В.И. Далю, рубль – ? часть гривны, древнерусской денежной и весовой единицы, в данном случае серебряного слитка в виде длинного прута весом в 48 золотников (1 золотник – 4,266 г). С XIII в. гривна стала делиться поровну, и рубль, соответственно, считался ее половинным «отрубком». Но инфляция была неумолимой и в средние века, поэтому уже к XV в. полностью вытеснивший гривну рубль потерял в своей «длине» и стал считаться уже за ? гривны.

Рубль встает на защиту предков

Все же остается неясным, почему наши предки сразу не отливали серебряные рубли? Ведь порча монет в средние века была весьма доходным предприятием – не взвешивать же каждый раз рубли при покупке товара. Этим и пользовались предприимчивые граждане, обрезая рубли, то есть делая их и короче, и меньше по весу. Об этом может рассказать любой нумизмат или археолог.

Поэтому существует и другое, более правдоподобное объяснение тому, откуда произошло слово «рубль», основанное, кстати, на археологических находках. Эта интерпретация тоже связывает слова «рубить» и «рубль», но в ином контексте – не «разрубать гривну на части», а «отливать гривну рублевого веса». «Рубить», таким образом, соотносится со словом «рубеж»: подразумевается то, что рубль – это серебряный прут, отлитый до определенного рубежа, отметки в различной (!) длины кузнечных формах. Главное, чтобы вес рубля был стандартным.

А регулярно чеканить полновесные рубли в России начали только в 1704 году при Петре Первом, который ввел в Монетном дворе нововведение, привезенное им из-за границы – боковые насечки на монетах. Любители кроить рубли по своему усмотрению лишились куска хлеба, а имя Исаака Ньютона (ибо именно он был автором этого изобретения) впервые было названо на Руси.

Но традиционное представление о рубле как о части гривны еще достаточно долгое время сохранялось в русском языке. Например, у великого русского драматурга А. Н. Островского, чей первый период творчества был посвящен бытописанию замоскворецких купцов, можно встретить выражение «ломать рубль» — «объявлять себя несостоятельным должником». Этот оборот сейчас вышел из употребления, хотя определение «ломаный» до сих пор употребляется со словом «грош» — «ломаного гроша не стоит».

«Ломаный грош» «длинному рублю» — седьмая вода на киселе

Слово «грош» происходит от немецкого «groschen» — «большой», что, в свою очередь, восходит к латинскому «grossus denarius» — «большая, тяжелая монета». На Руси это слово получило хождение со значением «мелочь». То ли потому, что на Руси своих названий монет было с избытком, то ли потому, что гроши ко времени их введения в 1654 году Алексеем Михайловичем и в Европе стали мелковаты. Как, например, во Франции, где денье-денарии сначала ценились на вес серебра, потом стали самой мелкой разменной монетой, а после вообще вышли из обращения.

Русский грош – до перехода на серебро в XIX в. – монета стоимостью в 2 копейки, обычно из меди или даже железа. А в XIX в. грош с введением новой денежной системы и вообще потерял какую-либо ценность и стал символом полного безденежья («нет ни гроша за душой») или бросовой ценности товара или предмета («грош цена»). Ломать грош, следовательно, было незачем: грош – это не серебряная гривна.

Оказывается, по В. И. Далю, слово «ломать» ранее употреблялось не только в значении «рубить, разделять» но и «мять, гнуть, сгибать». Поэтому гнутые или помятые монеты называли «ломаными», а стертые – «слепыми». А само выражение «ломаного гроша не стоит» — усеченная форма (эллипсис) старинной русской пословицы: «Ломаного гроша не стоит, а глядит рублем».

Если вам понравилась статья - не забудьте поделиться с друзьями:

Обсуждение закрыто.

Comments are closed.